El helicóptero Sikorsky S-92 completó el primer vuelo empleando biocombustible, un hito para la compañía perteneciente al conglomerado Lockheed Martin, en la búsqueda por convertir en sostenible la aviación.

El fabricante estadounidense Sikorsky aprobó para el S-92 el uso del combustible sostenible para aviación (SAF, por sus siglas en inglés), a menudo denominado biocombustible, como una alternativa del carburante con base de petróleo, y resultado fue exitoso.

La industria de la aviación está tomando medidas para enfrentar los desafíos ambientales, incluida la transición a carburantes sostenibles, derivados de fuentes renovables no fósiles, y aplicarlos en aeronaves certificadas para funcionar con combustibles Jet A/A-1. El tanque de combustible del S-92 de la empresa Helikopter Service of Norway CHC fue cargado con queroseno parafínico sintético (HEFA-SPK), uno de los siete tipos de SAF aprobados y disponibles en la actualidad.

Los SAF pueden reducir las emisiones de carbono hasta en un 80% en comparación con los carburantes para aviones con base de petróleo. El HEFA-SPK se produce a partir de desechos y materias primas residuales, como el aceite usado en las cocinas.

Para Jason Lambert, vicepresidente de Sistemas Comerciales y Militares Globales de Sikorsky, el vuelo inicial del S-92 es una demostración del compromiso de la compañía con la sustentabilidad. “La aeronave es conocida por sus ventajas incomparables y el uso de biocombustible es un atributo más en esa lista”, comentó Lambert.

En el proceso de las combinaciones aprobadas del carburante SAF estuvo involucrado GE Aviation, fabricante de los motores CT7-8A que impulsan al S-92. “Todos los motores de GE son capaces de utilizar mezclas SAF aprobadas, sin ninguna modificación; creemos firmemente que vuelos como este demuestran cómo el SAF puede contribuir a convertir en más sostenible a la industria de la aviación al reducir las emisiones de CO2”, comentó Harry Nahatis, vicepresidente y gerente general de los programas de motores GE Turboshaft.

La flotilla global de helicópteros offshore Sikorsky S-92 de Helikopter Service of Norway CHC, será la primera en emplear biocombustible para la realización de sus vuelos comerciales y en las misiones de petróleo y gas en alta mar.

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